O rachetă SpaceX scăpată de sub control se va lovi de Lună

O rachetă SpaceX scăpată de sub control se va lovi de Lună

O rachetă SpaceX se află pe un curs de coliziune cu Luna, după ce a petrecut aproape şapte ani zburând prin spaţiu, spun experţii.

Racheta a fost lansată iniţial din Florida, în februarie 2015, ca parte a unei misiuni interplanetare pentru a trimite un satelit meteorologic spaţial într-o călătorie de un milion de kilometri.

Însă, după ce a finalizat o ardere lungă a motoarelor sale şi a trimis Observatorul climatic din spaţiul cosmic profund al NOAA în drumul său spre aşa-numitul punct Lagrange - o poziţie neutră din punct de vedere gravitaţional de patru ori mai departe decât Luna şi în linie directă cu Soarele - a doua treaptă a rachetei a fost abandonată.

În acest stadiu, racheta se afla la o înălţime suficient de mare și nu mai are suficient combustibil pentru a reveni în atmosfera terestră, dar, de asemenea, „nu are energia necesară pentru a scăpa de gravitaţia sistemului Pământ-Lună”, a explicat meteorologul Eric Berger într-o postare recentă pe Ars Technica.

„Aşa că a urmat o orbită oarecum haotică din februarie 2015”, a adăugat Berger.

Observatorii spaţiali cred că racheta este pe cale să se intersecteze cu Luna la o viteză de aproximativ 2,58 km/s în câteva săptămâni, potrivit The Guardian.

Bill Gray, care lucrează la un software pentru urmărirea obiectelor din apropierea Pământului, a declarat că este foarte probabil ca partea superioară a rachetei Falcon 9 să lovească partea îndepărtată a Lunii, în apropierea ecuatorului, pe 4 martie.

Analistul de date a declarat într-o postare recentă pe blog că obiectul „a făcut un zbor lunar apropiat pe 5 ianuarie", dar va face „un impact sigur pe 4 martie".

„Acesta este primul caz neintenţionat (de ciocnire cu Luna - n.red.) de care am cunoştinţă", a adăugat Gray.

Locul exact în care va lovi racheta rămâne neclar din cauza efectului imprevizibil al luminii solare care „împinge" asupra rachetei şi a „ambiguităţii în măsurarea perioadelor de rotaţie", care ar putea modifica uşor orbita acesteia.

„Aceste efecte imprevizibile sunt foarte mici. Dar ele se vor acumula de acum şi până pe 4 martie", a scris Gray, adăugând că sunt necesare observaţii suplimentare pentru a preciza cu exactitate momentul şi locul impactului.

În ceea ce priveşte posibilitatea ca ciocnirea să poată fi observată de pe Pământ, Gray spune că, probabil, va trece neobservată. „Cea mai mare parte a Lunii este în cale şi, chiar dacă ar fi pe partea apropiată, impactul are loc la câteva zile după Luna Nouă”.

Jonathan McDowell, un astrofizician de la Universitatea Harvard, a scris că impactul ar trebui să aibă loc pe 4 martie, dar că „nu este mare lucru”.

Cu toate acestea, pasionaţii de spaţiu consideră că impactul ar putea furniza date valoroase.